Kuģošana kā atpūta mūsdienās tiek dēvēta par kruīzu, un tā ir vesela ceļojuma pakete - atpūta uz 4 vai 5 zvaigžņu kuģa ar dažādām piedāvātajām aktivitātēm, izklaides iespējām, kā arī atpūta ostās, kurās piestāj kuģis. Jūras kruīzi vienmēr tika uzskatīti par optimālu izvēli tūristiem, kuri vēlas viena atvaļinājuma laikā pabūt vairākās valstīs. Nav vajadzības mocīties ar pārbraucieniem, čemodānu iepakošanu-izpakošanu, jaunām ierīcēm viesnīcās. Vairāku dienu ceļojums ar kuģi, kurš vienlaikus ir transporta līdzeklis, viesnīca, sporta un kultūras centrs, ir savdabīgs tūrisma veids.

Galvenie faktori, kas nosaka pieprasījumu pēc kruīziem, ir cena, kruīza ilgums un galamērķis. Lai arī kruīz ceļojumi joprojām paplašinās, tie turpina piesaistīt lielu skaitu cilvēku, kas atkārtoti iegādājas kruīzceļojumus un kas agrāk ir izrādījuši lielu lojalitāti pret kuģošanas kompānijām un atsevišķiem kuģiem. Kruīzceļojumu visu ietverošais raksturs, kad tiek piedāvāts neierobežots daudzums bieži vien izcila ēdiena, gaisotne uz kuģa, augsts drošības līmenis, ko sniedz nošķirtība uz kuģa, ceļošana ar līdzīgu interešu cilvēkiem, ar kuriem ir viegli uzsākt draudzību kruīza laikā, iespēja neraizēties par līdzņemamās bagāžas daudzumu - tas viss sniedz ievērojamas priekšrocības. Bet tiem, kas baidās lidot, došanās kruīzos ir vienīgais ceļošanas veids uz ārzemēm pāri okeānam.